テレビCMをはじめとする広告媒体によって最近知名度が高まっているエネファーム。しかし、その仕組みや導入するメリット・デメリットなどについては意外に知られていないようです。エネファームとは何なのか?また、導入したらどういったメリットがあり、デメリットの心配などはないのか?詳しく調べてみました。

エネファームとは

エネファームとは、家庭用燃料電池コージェネレーションシステムのことで、家庭用燃料電池コージェネレーションシステムの愛称としてネーミングされました。

このシステムは、都市ガスやLPガスなどを使って発電する「家庭用燃料電池」の機能と、発電の際に発生する熱を利用し、給湯や暖房などに使用する「コージェネレーションシステム」との二つの機能を持ちあわせています。

家庭用燃料電池の仕組みは、都市ガスやLPガスなどを改質器に通すことで水素に変え、水素と空気中の酸素とを反応させることによって電気を発電する仕組みになっています。

エネファームのメリットとデメリットについて

エネファームのメリットとデメリットについて、わかりやすく箇条書きでまとめてみました。エネファームの最大のメリットとしては電気代の削減などが挙げられます。また、デメリットとしては、まだまだ開発途上にあるため、生産コストがかさむ点などが挙げられます。

メリット

発電時のエネルギー利用効率が極めて高い

火力発電所や原子力発電所などとちがって、発電する際に発生する熱エネルギーを余すことなく利用するので、石油や天然ガスの使用量を23%程度削減できます。また、二酸化炭素の排出を大幅に抑えることができるので、地球の温暖化防止や環境汚染の防止につながります。

自宅で発電するので送電ロスがない

遠方の発電所などで発電して、送電線を使って電気を送るシステムではなく、自宅で発電するので送電の際に起きる送電抵抗がほぼゼロである。

災害などで停電しても、自宅で発電できるので安心

電力会社から電気を購入しないので、台風などで停電するおそれがありません。

さまざまな補助金制度が受けられる

国や地方自治体などの補助金制度が設けられている場合があります。

利用するガス会社によっては優待プランなどが設けられている

各ガス会社によって専用料金のメニューや優待割引制度などが設けられているので、ガス料金が安くなる可能性があります。

燃料電池を利用して発電している

燃料電池で発電するので、音も静かで発電の際に有毒ガスや二酸化炭素などが発生しません。

コージェネレーションシステムがある

コージェネレーションシステムが働き、発電時の熱エネルギーを二次利用できます。

発電の様子が観察できる

モニターやリモコンの画面で発電量が確認できるので、電気に対する意識が高まり、省エネルギーにつながります。

デメリット

スペースが必要

発電時に発生する熱でお湯を沸かして貯蔵する必要があるため、貯湯タンクを設置するスペースが必要になります。

価格が高い

国や地方公共団体による補助金制度などが設けられてはいるものの、まだまだエネファーム本体の価格が高く、ガス給湯器やエコウィルの数倍の値段となっています。また、エネファーム設置導入にかかる費用が高いため、電気代削減効果が実感できないという人が多いようです。

天然ガスの相場に左右されやすい

都市ガス用のガスはほとんどが海外から輸入されているので、輸入価格が高騰するとガス料金も高くなってしまう。

貯蔵タンクの湯の温度で発電が制限される

一部の製品では、貯蔵しているタンク内の湯が沸くと発電しないような仕組みになっているので、湯を使用する頻度や量によって、発電量が左右される。

寿命が短い

定期的なメンテナンスや修理を行ったとしても、寿命は20年くらいです。

発電した電気が販売できない

太陽光発電システムとは異なり、エネファームで発電した電気を電力会社に販売することはできません。

エネファームと太陽光発電システムとの併用について

エネファームと太陽光発電システムを併用するご家庭も登場してきています。エネファームと太陽光発電システムのW発電で、電力に余裕が生まれ、より効率的な発電システムとして運用できます。

エネファームと太陽光発電システムを組合わせることによって、より安定した自家発電が可能になります。また、二酸化炭素の削減にもなるので、地球の温暖化や環境破壊にも貢献できます。夜間の給湯や暖房、発電にはエネファームを利用し、天気の良い昼間には太陽光発電システムをフルに活動できます。